30 años de consolas

En octubre de 1977 se puso a la venta bajo el nombre Atari VCS (Video Computer System) y al módico precio de $199 una de las primeras consolas con cartuchos de videojuegos de la historia. De manera estricta, la primera fue la Fairchild Channel F., pero la que popularizó los videojuegos es la que nos ocupa hoy. Hasta entonces, las pocas videoconsolas existentes sólo traían un juego grabado en su ROM y el hecho de sacar nuevos títulos en nuevo hardware (los cartuchos) suponía todo un reto para la época.

El proyecto Stella – en honor a la bicicleta de uno de los ingenieros – supuso una inversión inicial de 100 millones de dólares en desarrollo, unas pérdidas de 25 millones de dólares durante los dos primeros años y la dimisión del fundador de Atari, Nolan Bushnell, en 1978.

El milagro de la Navidad de 1979, en la que la Atari VCS fue el regalo estrella en Estados Unidos, y la adquisición en 1980 de la licencia de Taito para crear la versión casera del Space Invaders que triunfaba en las recreativas, dieron el empujón definitivo a las ventas de la que podemos considerar la primera videoconsola de la historia.

Algunos de los juegos – de entre 2 y 4 kB – que se recuerdan con nostalgia son Adventure, Boxeo, Superman, PacMan o Breakout, este último programado por Steve Jobs con la ayuda de Steve Wozniak (antes de fundar Apple Computer); aunque la consola también ostenta el dudoso honor de haber producido el peor videojuego de la historia: E.T. En plena fiebre del pequeño extraterrestre y con las Navidades muy próximas, Atari presionó a los programadores para que terminaran el juego cuanto antes y el resultado fue un fiasco bastante serio. Esto, junto con la crisis de los videojuegos de 1983, provocó la debacle de la consola, de hecho, dos millones y medio de cartuchos de este juego triturados y mezclados con cemento forman parte ahora del pavimento de la ciudad de Alamogordo (Nuevo México).

La Atari VCS, que había pasado a llamarse Atari 2600 en 1982 para distinguirla de los modelos posteriores de la marca, desapareció oficialmente del mercado en 1992 siendo por tanto la consola más duradera tras 15 años en venta. Con el desastre de E.T. Atari se declaró el quiebra y se dividió: la parte dedicada al hardware pasó a formar parte de Comodore. El último videojuego que se programó para la 2600 fue el Klax en 1990 aunque aún hay friquis que siguen programando para emuladores.

Atari VCS Atari VCS 2

En 1980, Atari movió los dos nterruptores de dificultad de la parte delantera (imagen de la izquierda) a la trasera (imagen de la derecha).

Atari VCS Darth Vader Atari VCS junior

En 1982, el modelo “Darth Vader” salía ya sin carcasa de madera (izquierda). En 1986, la versión de coste reducido (derecha) que la mayoría recordará, se llamó 2600 junior.

La Venganza de los hartos de Spam

Esta es una de esas historias que nos demuestran que aun hay un poco de justicia en el Mundo:

En Noviembre de 2002, un columnista de Detroit Free Press llamado Mike Wendland escribió una historia sobre un hombre llamado Alan Ralsky. Ralsky se habia vuelto multimillonario a traves de auncios en forma de spam en la Red. Cuanto spam? Su compañia llegó a enviar 250 millones de e-mails al dia. La historia hablaba a los lectores sobre su nueva casa de 2500 metros cuadrados y 700.000 Euros. El famoso spammer se pavoneaba al decir que un ala entera de su casa la había pagado un unico e-mail sobre perdida de peso.

Spam in mailboxPero ahora es cuando viene lo bueno: Un grupo de usuarios hartos de spam decidieron dar a Ralsky un poco de su propia medicina. Escribieron la direccion de su casa en cientos de paginas web, de modo que Ralsky empezo a recibir toneladas -literalmente- de correo basura. Despues postearon su direccion de correo electronico y su numero de telefono. Así, el mega-spammer se inundó en aquello que le habia hecho millionario. Ironicamente, y por supuesto, acabo muy harto. Mas adelante declaro: “Me han apuntado a todas las campañas publicitarias que existen por ahí. Esta gente está pirada! Me estan acosando!”

Curiosa historia incluida en el libro  Uncle John’s Unstoppable Bathroom Reader. que, desde 1988, fascina en sus distintas ediciones a los lectores de cuarto de baño con tantas otras historias increibles.

Second Life ¿el comienzo del fin?

Hemos vivido en estos últimos meses una avalancha de información en los medios de comunicación acerca del “fenómeno” de Second Life. Hemos visto/leído mucho sobre el tema, y como muchas compañías importantes se compraban sus islas o terrenos para hacer negocios en Linden Dollars (la moneda oficial de este universo paralelo). Pero la realidad es que cada vez menos gente se conecta, y la principal razón es porque es necesario pagar casi por todo. Unos pocos se harán de oro gracias al juego, pero eso quizás sea su propia tumba.

second life logoAsí pues empresas que invirtieron dinero en promocionarse en Second Life están empezando a desilusionarse y a abandonar debido al nulo impacto que sus inversiones están teniendo en Second Life.

Si bien es cierto que en el pasado mes de Julio había más de ocho millones de usuarios registrados, apenas un millón se conectaron para jugar en el último mes y seguramente si alguien entra ahora mismo encontrará apenas a 30.000 o 40.000.

Segun Wired, el 85% de los que se crearon su avatar lo tienen completamente abandonado, es decir, se crearon a su personaje, dieron una vuelta por el juego y lo han dejado para siempre. Además también señala que la principal causa de este fracaso es que la mayor parte de sus visitantes sólo buscan conseguir dinero gratis o practicar perversiones sexuales. Sólo hay que ver los sitios más visitados: Money Island (donde se obtienen los Linden Dollars), con 136.000 visitantes de media diaria en junio, y Sexy Beach, el paraíso del sexo, donde acudieron 133.000. En cambio, el sitio de los grandes almacenes Sears registró 281 visitas, y el pabellón que patrocina Coca-Cola sólo 27.

Luego no es de extrañar que pasen cosas como en el WoW, donde una joven se prostituyó a cambio de oro del juego para poder comprarse lo que más deseaba para su personaje, un Dragón volador.

Y es que mucha gente se gasta más dinero en estos mundos paralelos antes de preocuparse algo más por el mundo real.

La evolución de la prensa de USA respecto a Internet

Se dice que, cada vez más, si no estás en internet.. no existes.

La información fluctúa en la red que da gusto y es por ello que los medios tradicionales de comunicación (prensa, tv, etc.) cada vez más utilizan la red como punto de referencia y de fuente de información.

Se publicó hace unos días un estudio sobre el uso de Internet por parte de los rotativos americanos, realizado por Bivings Group, con conclusiones interesantes.

prensa e internet

RSS

De este estudio, me llama poderosamente la atención el alcance de los RSS, formato claramente asumido en USA. Un 95% de los periódicos ofrecen RSS e incluso segmentado por secciones o temáticas. No puedo dejar de pensar en el contraste con la situación en España.

Si bien en el entorno blogger y en los periódicos el uso de RSS está extendido, muchas vecesencuentro a faltar esta característica en sitios en los que sería tremendamente útil. P.E. ¿Como puede ser que un gigante como Lanetro, que recientemente ha renovado/optimizado su web (con muy buen resultado, por cierto) no ofrezca un RSS de su agenda, o de sus novedades?.

Video

El formato video era usado por un 61% de periódicos en 2006. En 2008, el 100% de periódicos ofrecían algún tipo de contenido en formato video.
Las posibilidades multimedia de Internet permiten que el hecho de leer la misma noticia sea algo mucho más atractivo y enriquecedor en formato online que en el tradicional formato papel.

Publicidad

En lo que no han perdido el tiempo los diarios americanos es en subirse al carro es en la publicidad. El 100% de los periódicos utilizan publicidad contextual, tipo Google AdSense en su versión digital.
Por contra solo un 60% utilizan Interstitial Ads. o publicidad intermedia, ya que sin duda es un método publicitario mucho más agresivo, similar a los odiados popups.

Social Networking

Tal vez las conclusiones más interesantes del estudio se extraen de los siguientes datos: De 2007 a 2008 se dobló el uso de las Redes Sociales (Social Networking) pero sigue siendo muy bajo, solo un 10% de los periódicos lo utilizan en su propio portal. En 2007, era un 5%.

Pese a que los aumentos más espectaculares se producen en el uso de comentarios en artículos (+40%) y en Social Bookmarking (+50%), solo un 10% de los periódicos se plantean la creación de estos tipos de redes (Red Social) o la creación de algún tipo de sistema de usuarios dentro de sus propio medio digital.

Esto me lleva a pensar: ¿Será el 2009 el año del asentamiento de Social Networking en la Prensa Digital? O aprovecharán el tirón de redes sociales y comunidades ya creadas como Facebook, Flickr,Twitter.. y utilizarán sus estructuras y su masa de usuarios, mucho más solidas. Lo veremos.

El estudio de Bivings Group completo en formato PDF.

Algunos de los periódicos que han participado en este estudio:

  • Washington Post
  • The New York Times
  • Business Week
  • Daily News
  • Los Angeles Times
  • Chicago Tribune